Hub and spoke

 

Droit européen de la concurrence

Collusion "Hub and Spoke" ou entente en étoile en droit européen de la concurrence

Définition et mécanisme

La collusion "hub and spoke", également connue sous le nom d'entente en étoile, représente une forme de coordination anticoncurrentielle qui implique des échanges d'informations indirects entre concurrents (les spokes), orchestrés par un intermédiaire commun (le hub). Ce hub peut être un distributeur ou un fournisseur qui facilite les échanges entre des entreprises qui, autrement, n'auraient pas de contact direct. Cette structure unique mélange les aspects horizontaux (entre concurrents directs) et verticaux (entre une entreprise et son distributeur ou fournisseur).

Nature et exemples

Ces arrangements peuvent se manifester de diverses manières. Par exemple, un fournisseur (hub) peut recueillir des données sur les prix ou les stratégies commerciales de ses distributeurs (spokes) et les partager avec d'autres distributeurs concurrents. De même, un grand distributeur peut agir comme un hub en relayant des informations entre différents fournisseurs.

Critères de qualification de la collusion

La détermination du caractère anticoncurrentiel de ces arrangements exige l'analyse de plusieurs éléments. Une considération clé est de savoir à quel moment la remontée légitime d'informations entre un distributeur et son fournisseur se transforme en un échange d'informations anticoncurrentiel entre concurrents. Cela implique d'examiner l'intention des parties, la nature des informations échangées, et leur impact sur le marché.

Aspects juridiques et risques

Du point de vue juridique, ces ententes soulèvent des questions complexes en matière de droit de la concurrence. Les autorités de régulation et les tribunaux doivent déterminer si ces pratiques restreignent la concurrence de manière significative et si elles sont donc illégales. Les entreprises impliquées dans de telles structures risquent des sanctions sévères, y compris des amendes considérables.

Différenciation avec les échanges d'informations légitimes

Il est crucial de distinguer les échanges d'informations légitimes, qui sont courants et nécessaires dans les relations commerciales, des échanges qui facilitent une entente anticoncurrentielle. La légitimité dépend souvent du type d'information partagée (par exemple, les informations sensibles sur les prix sont plus susceptibles d'être considérées comme anticoncurrentielles).

Conséquences économiques

Sur le plan économique, les ententes en étoile peuvent fausser la concurrence en permettant aux entreprises de coordonner leurs stratégies de manière détournée, menant potentiellement à des prix plus élevés, une réduction de l'innovation et une diminution du choix pour les consommateurs.

Détection et prévention

La détection de ces collusions est complexe, car elles ne nécessitent pas de contact direct entre les concurrents. Les entreprises doivent mettre en place des politiques internes rigoureuses pour éviter de se retrouver impliquées, même involontairement, dans de telles pratiques. Cela inclut des formations sur le droit de la concurrence et des audits réguliers des pratiques de partage d'informations.

Jurisprudence pertinente

Il existe plusieurs cas où les autorités de la concurrence ont pris des mesures contre de telles pratiques, illustrant la gravité avec laquelle ces questions sont traitées. Ces affaires mettent en lumière l'importance pour les entreprises de comprendre pleinement les implications de leurs relations commerciales et de leurs méthodes de communication.

Recommandations pour les entreprises

Pour se conformer au droit de la concurrence, les entreprises doivent s'assurer que leurs accords commerciaux et leurs pratiques de partage d'informations ne créent pas de risques anticoncurrentiels. Il est conseillé de consulter régulièrement des experts en droit de la concurrence pour naviguer dans ces eaux complexes.

En résumé, la collusion "hub and spoke" représente un défi significatif en droit des affaires, exigeant une attention particulière de la part des entreprises pour éviter les pratiques anticoncurrentielles et assurer la conformité avec les réglementations en vigueur.

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